Quão compatíveis são a democracia e o capitalismo?

DE ATRASO As democracias mais antigas do mundo começaram a parecer mais vulneráveis ​​do que veneráveis. A América parece destinada a um confronto constitucional entre o executivo e o legislativo. Brexit atolou a Grã-Bretanha em um pântano constitucional próprio. Tais problemas podem ser confundidos com uma reprimenda. Nos últimos anos, economistas políticos argumentaram que a crescente desigualdade no mundo anglo-americano deve eventualmente ameaçar as bases da democracia; Um livro sobre o tema de Thomas Piketty, um economista francês, vendeu mais de um milhão de cópias. Esse argumento canaliza uma visão desgastada pelo tempo, mantida por pensadores de Karl Marx a Friedrich Hayek, de que a democracia e o capitalismo podem ser incompatíveis.

Tão poderosamente quanto esses argumentos são feitos, o século passado conta uma história diferente. O clube das democracias ricas não é fácil de se juntar, mas aqueles que entram tendem a permanecer lá. Desde os primórdios da industrialização, nenhuma democracia capitalista avançada saiu das fileiras dos países de alta renda ou regrediu permanentemente ao autoritarismo. Isso não é uma coincidência, dizem Torben Iversen, da Universidade de Harvard, e David Soskice, da London School of Economics, em seu recente livro “Democracia e Prosperidade”. Em vez disso, eles escrevem, em economias avançadas, a democracia e o capitalismo tendem a se reforçar mutuamente. É uma mensagem tranquilizadora, mas que enfrentará severos testes nos próximos anos.

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