Pequenos detritos de plástico estão se acumulando bem abaixo da superfície do oceano

Vastas faixas de lixo flutuando no oceano, como o grande pedaço de lixo do Pacífico, podem ser apenas a ponta do lixo.

Diversamente, os mergulhadores detectaram sacolas plásticas e embalagens de doces tão profundas quanto a Mariana Trench. Agora, uma pesquisa de microplásticos em várias profundidades ao largo da costa da Califórnia sugere que esses detritos são mais comuns a várias centenas de metros abaixo da superfície, relatam os cientistas on-line em 6 de junho na Scientific Reports.

Usando veículos submarinos operados remotamente, os pesquisadores amostraram microplásticos na Baía de Monterey a profundidades de cinco a 1.000 metros. A equipe também mediu poluentes nas vísceras de 24 caranguejos vermelhos pelágicos e oito filtros de muco de larvais gigantes – os quais comem partículas orgânicas do tamanho de microplásticos (SN Online: 8/16/17).

A concentração de partículas de 1.000 metros de profundidade era aproximadamente a mesma que a de cinco metros de profundidade, com uma média de cerca de três partículas por metro cúbico. Plástico em água de 200 a 600 metros de profundidade foi mais concentrado, com 10 a 15 partículas por metro cúbico.

Análises químicas dessas partículas revelaram que a maioria era de plásticos usados ​​em produtos de consumo, como garrafas descartáveis, embalagens e têxteis. Plásticos usados ​​para fazer artes de pesca, a fonte de muitos pedaços maiores de poluição oceânica, eram muito menos comuns (SN Online: 1/4/19).

Cada filtro gigante de muco larvaceano e caranguejo vermelho pelágico continham microplásticos. Essas criaturas que se alimentam de partículas podem estar espalhando contaminantes para outros animais predadores, do atum às tartarugas, diz Anela Choy, oceanógrafa biológica do Scripps Institution of Oceanography em La Jolla, Califórnia.

“É muito importante que este estudo seja replicado em diferentes profundidades e em diferentes regiões do mundo”, diz Choy. O melhor entendimento da distribuição do microplástico em águas profundas poderia ajudar a informar as estratégias de limpeza, além de coletar lixo superficial (SN Online: 9/7/18). “Acho que vamos descobrir que o fundo do mar pode ser um dos maiores reservatórios de poluição plástica do planeta”, diz ela.

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