Os museus americanos tomam medidas conscientes da repatriação da arte africana

Em fevereiro passado, o Museu Metropolitano de Arte encerrou uma exposição antes do esperado quando a peça central de “Nedjemankh e seu Caixão Dourado” – depois de sete meses à vista com números de visitantes robustos próximos a 450 mil homens – foi roubada do Egito. O museu adquiriu o caixão dourado ornamentado do primeiro século a.C. dois anos atrás por 3,5 milhões de euros (cerca de US $ 3,9 milhões) de Christophe Kunicki, um comerciante de arte parisiense que forneceu falsos registros de proveniência, incluindo uma licença forjada de exportação egípcia datada de 1971.

De acordo com uma investigação do Gabinete do Procurador Distrital de Manhattan, no entanto, parecia que o caixão havia sido roubado de sua terra natal em 2011. Em resposta à descoberta, o Met concordou em entregar o artefato ao governo egípcio. Mas a questão de como um tesouro tão contaminado poderia funcionar através do processo de aquisição do museu consagrado permaneceu.

“Mestres dos artefatos mais importantes do mundo têm o dever de manter suas aquisições no mais alto nível de escrutínio”, disse o procurador do distrito de Manhattan, Cyrus Vance, em um comunicado na época. Max Hollein, o diretor do Met, apenas alguns meses no cargo, disse: “Nosso museu deve ser um líder entre nossos pares no respeito à propriedade cultural e no rigor e transparência das políticas e práticas que seguimos”. Hollein Prometeu que o Met aprenderia com o incidente e que ele pessoalmente estaria “liderando uma revisão” do programa de aquisição, a fim de “entender o que mais pode ser feito para evitar tais eventos no futuro”.

A reviravolta no Met não foi a primeira desse tipo nos Estados Unidos, e não será a última. De fato, os pedidos de repatriamento de propriedades em museus americanos podem ficar muito mais acirrados, à medida que a atenção ao assunto migra para além da Europa e as exigências por um exame mais detalhado se intensificam em todo o mundo.

“O Museu de Arte de Baltimore vem acompanhando as discussões e debates sobre repatriação muito de perto”, disse Kevin Tervala, curador associado de arte africana na BMA. A coleção de arte africana do museu foi criada em 1954 através de um presente de Alan e Janet Wurtzburger e, desde então, cresceu e inclui mais de 2.500 obras, desde esculturas antigas até pinturas contemporâneas. A maioria deles foi doada por colecionadores americanos, com outros comprados de revendedores, galerias ou artistas.

Embora não tenha recebido nenhum pedido de repatriamento da África, o Museu de Baltimore está no processo de criar um Grupo de Trabalho de Propriedade Cultural responsável por avaliar as políticas de coleta atuais do museu, bem como recomendar revisões de procedimentos anteriores para garantir que a instituição não apenas a letra, mas também o espírito da lei ”, disse Tervala. A pesquisa de proveniência da instituição atualmente é de responsabilidade dos curadores, mas, devido à natureza cara e demorada do processo, essa pesquisa se estende apenas às adesões atualmente em andamento. “Salvo uma grande mudança na forma como as instituições de arte são financiadas”, disse Tervala, “realmente não é viável para instituições com coleções significativas de arte africana conduzir este tipo de pesquisa em uma escala ampla”. Uma quantidade de atenção ou cuidado pode compensar “erros do passado”, Tervala acrescentou que espera que esforços do tipo que ele empreendeu possam “reforçar a confiança pública nos museus de arte como instituições éticas e morais”.

O Museu de Belas Artes (MFA), Boston, assumiu a questão da confiança do público em 2014, quando surgiram problemas de proveniência sobre as obras de arte africana que entravam em sua coleção. O museu recebeu os objetos como parte de um legado do falecido William E. Teel, que deixou para a instituição mais de 300 obras africanas e oceânicas, entre outros objetos. O museu suspeitava que oito itens haviam sido removidos ilegalmente da Nigéria, e imediatamente contataram a Comissão Nacional de Museus e Monumentos do país, que regulamenta as exportações culturais. Quando a comissão confirmou que os documentos de exportação haviam sido forjados, o MFA devolveu os trabalhos em questão.

“A área de pesquisa de proveniência vem mudando desde os anos 90”, disse Victoria Reed, curadora de proveniência do museu – posição que se tornou permanente em 2010 e exclusiva do MFA. Reed atribuiu a mudança em parte ao crescente interesse em arte roubada durante a era nazista, o que levou a maiores exigências sobre a devida diligência dos museus. E dado que cada museu é “único em termos de sua história, escopo, governança e missão”, disse ela, estabelecer padrões profissionais para as propriedades históricas é necessário para “responsabilidade e consistência”.

Kathryn Gunsch, curadora do MFA para arte africana e oceânica, disse que parte do estabelecimento de padrões está estabelecendo uma distinção entre o passado e o presente. Dado que muitas coleções foram “formadas antes que existissem noções de patrimônio cultural”, ela disse, o trabalho trazido

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado.