Mantendo as Rodas do Comércio Transformando

As disputas tarifárias nos mercados agitados são um lembrete de que o sistema global de livre comércio, que gerou tanta prosperidade, é frágil.

Nós todos sabemos o que aconteceu na década de 1930, quando as guerras comerciais só serviram para aprofundar a miséria infligida pela Grande Depressão. É por isso que, após a Segunda Guerra Mundial, os países concordaram em reduzir gradualmente as tarifas.

Mas muitos continuaram a restringir os fluxos de mercadorias através das fronteiras de outras formas, à medida que procuravam dar às suas indústrias domésticas uma vantagem sobre os concorrentes estrangeiros.

Um método comum era impor diferentes taxas de câmbio para diferentes tipos de transações, numa tentativa de estimular as exportações e desestimular as importações. Esse é um exemplo do que é conhecido como prática de moeda múltipla, ou MCP. Outra é oferecer taxas de câmbio favoráveis ​​para setores selecionados.

Em conformidade com seu mandato de promover a cooperação monetária internacional, os Artigos do Acordo do FMI proíbem seus membros de manter MCPs na maioria das circunstâncias. Historicamente, os países usaram esses MCPs para mitigar as pressões do balanço de pagamentos, aumentar as receitas fiscais ou alocar recursos para entidades ou setores específicos. No entanto, essas práticas podem ser distorcivas, criar vantagens competitivas injustas e dificultar o comércio internacional e o investimento estrangeiro.

O Gráfico da Semana mostra que a política do FMI deu frutos. Em meados da década de 1950, cerca de dois terços dos países membros mantinham MCPs. Ao cair com o tempo, a lista continuou a incluir economias avançadas, como Bélgica, França, Itália e Reino Unido, bem como grandes mercados emergentes, como Argentina, Indonésia, México e Turquia, até a década de 1980. No final de 2017, a proporção caiu para cerca de 15%, ou 28 países. Isso está abaixo dos 55 países em 1986. A lista é dominada por economias de renda média baixa e baixa, principalmente na África e no Oriente Médio, incluindo Armênia, Burundi, Gana, Quirguistão, Nigéria, Paquistão e Sudão.

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