As empresas de genealogia podem se esforçar para manter os dados dos clientes da polícia

Depois que a polícia usou técnicas de DNA para prender um suspeito adolescente em Utah acusado de agressão, um site público de genealogia acabou com a maioria dos acessos da polícia em maio, após protestos públicos. Essa medida do GEDMatch para proteger a privacidade de seus usuários pode sair pela culatra, alertam alguns especialistas, criando mais problemas de privacidade, e não menos.

Genealogia genética forense – o uso de bancos de dados genéticos pela polícia para encontrar possíveis suspeitos através do DNA dos membros da família – primeiro chamou a atenção como uma ferramenta de combate ao crime em abril de 2018. Foi quando a polícia usou para identificar Joseph James DeAngelo como o suspeito Assassino do Estado Dourado. , um elusivo serial killer que aterrorizou a Califórnia com múltiplos assassinatos, estupros e assaltos nas décadas de 70 e 80 (SN Online: 29/4/18).

Esse caso abriu a porta para outros investigadores, e no ano seguinte, a técnica foi usada para acusar pelo menos 50 pessoas, incluindo três mulheres, de assassinato ou estupro em casos envolvendo mais de 90 vítimas. A seleção do júri está marcada para começar em 11 de junho no julgamento de William Earl Talbott II. Ele foi uma das primeiras pessoas presas após uma busca genealógica genética, e é acusado de matar um jovem casal canadense em 1987 (SN: 6/23/18, p. 11). Pelo menos três outras pessoas rastreadas através de buscas genealógicas genéticas já foram condenadas por seus crimes e condenadas a entre 80 anos e prisão perpétua.

A maioria desses casos foi resolvida quando a polícia combinou uma parte do DNA da cena do crime com a dos parentes distantes de um suspeito no GEDMatch, um site gratuito de genealogia onde as pessoas podem fazer upload de dados de DNA. Genealogistas genéticos, em seguida, usado nascimento, morte e outros registros para construir árvores genealógicas que deu aos investigadores leva a seguir. Finalmente, a coleção clandestina de DNA de suspeitos de cigarros descartados, guardanapos, copos e outros itens levou os investigadores a fazerem as prisões.

Por cerca de um ano, o GEDMatch permitiu que a polícia pesquisasse seu banco de dados de informações genéticas em casos de estupro e assassinato. O caso do adolescente de Utah não foi nenhum dos dois. O menino de 17 anos é acusado de agressão e roubo por supostamente invadir uma igreja e sufocar um organista idoso à inconsciência em novembro. A polícia pediu permissão para procurar na base de dados de DNA por fósforos para sangue deixado em uma janela quebrada e maçaneta na cena do crime.

“Foi um crime extremamente violento”, diz o co-fundador da GEDMatch, Curtis Rogers. “Uma mulher foi deixada para morrer. Eu estava convencido de que … outras pessoas provavelmente estavam em perigo. ”Rogers decidiu permitir a busca, o que levou à prisão do adolescente.

A decisão do GEDMatch de fornecer à polícia acesso a seus dados no caso de assalto – feita sem informar os usuários do banco de dados – despertou a preocupação de alguns usuários e especialistas em privacidade de que o site estava em escorregadio para buscas policiais desenfreadas, potencialmente em menor escala. crimes. Depois desse protesto, em 18 de maio, o banco de dados tornou a polícia mais difícil, definindo todas as contas de usuários como padrão, excluindo as buscas policiais. Se os usuários quiserem permitir pesquisas policiais, eles poderão optar por isso nas configurações da conta.

“Nós não estávamos tentando prejudicar a aplicação da lei”, diz Rogers. “O que estávamos tentando fazer, a longo prazo, era fortalecer todo o campo da genealogia genética”, amenizando as preocupações com a privacidade.

Na verdade, ao mesmo tempo em que Rogers e seus parceiros incluíram a opção de adesão, eles também adotaram uma definição mais ampla de crimes violentos nos termos de serviço do site, incluindo homicídio culposo, roubo e assalto agravado. Isso permite que a polícia use a técnica em uma variedade maior de casos.

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