Ambos Celestial e Chtoniano: “Passeios para o Jardim Paraíso” marca uma valiosa adição à história da arte auto-ensinada

Por volta de 1984 e 1991, o poeta e editor Jonathan Williams – geralmente na companhia de um ou outro de seus amigos fotógrafos, Guy Mendes e Roger Manley – fez uma série de viagens pelo sul americano, rastreando e visitando com autodidatas. artistas em Kentucky, Virgínia, Tennessee, Carolina do Norte, Louisiana, Mississipi, Alabama, Geórgia e Carolina do Sul. (Eles deixaram a Flórida rigorosamente sozinhos; isso deu a Williams, em suas palavras, os espíritos.)

Muitos desses artistas estavam trabalhando na tradição artística afro-americana do show de quintal, um tipo de ambiente de arte ao ar livre que proliferou no sul depois do movimento pelos direitos civis. Vários deles, incluindo Mose Tolliver, David Butler e a irmã Gertrude Morgan, foram apresentados em Jane Livingston e John Beardsley em 1982, “Black Folk Art nos Estados Unidos (1930-1980)”, na Corcoran Gallery em Washington, DC A maioria, na época, ainda vivia, suas palavras, obras e ambientes captados no momento pelos autores.

Williams arquivou sua descrição turbulenta dessas viagens em 1992. O Instituto 193 publicou recentemente o livro intitulado Walks to the Paradise Garden: Uma Downdown Southern Odyssey, em conjunto com a exposição “Way Out There: A Arte das Estradas do Sul”, agora fechada. o High Museum of Art em Atlanta. Editado pelo fundador da 193, Phillip March Jones, e ilustrado com as fotografias de Mendes e Manley, é uma adição valiosa – se não ortodoxa – à história da arte autodidata.

Um escritor associado ao Black Mountain College, Williams, que morreu em 2008, é mais conhecido por fundar a Sociedade Jargon, uma marca dedicada a publicar o trabalho de escritores, fotógrafos e artistas pouco conhecidos. Ele era um conhecedor de línguas encontradas, e junto com seus perfis de mais de 80 artistas – além de um bom número de excêntricos – o livro oferece coleções de nomes de cidades (“Mapa de Kentucky e Sua Litania de Glorificações” inclui as aldeias de Red Hot, parte inferior de Arminta Ward, Thousandstrikes, Bagdad, Bee, Moon, chato e subproduto, bem como Hi Hat, Sugartit, orgulho, Pippa Passos, vento sagrado, Dingus, Rowdy e decadência) e texto de sinais em lojas de isca (“Spring lizards polish sausage”), lojas de conveniência (“Ice pop ammo”) e em estaleiros (“Television is a tunnel of lightning from hell”).

O texto da Williams não é para todos. Ele faz digressões (um capítulo é dedicado às alegrias do churrasco), hiperboliza (artistas são comparados – em alguns casos, não sem razão) a Jasper Johns, Paul Klee e Pieter Bruegel, entre outros – e fulmina (enquanto visitava o artista Sam Doyle na Ilha de Santa Helena na Carolina do Sul, Manley e Williams saem para comer na vizinha Fripp Island: “Um desses incríveis enclaves de vespas e ramas [sentinelas e guaritas, um restaurante com especialidades de turfa e surfe para a gratificação de republicanos gordos com filhos repugnantes em trajes de banho polinésios]. Não vá, etc. Eu não estou fazendo nada disso. ”)

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