50ª edição da Art Basel Fair, com vendas antecipadas sólidas

Apenas meia hora depois da pré-estreia da 50ª edição da Art Basel na terça-feira, o megacollector Steven Cohen, que comprou a escultura Bunny de aço inoxidável de Jeff Koons no leilão do mês passado por 91 milhões de dólares, pode ser visto no estande da Pace. Gallery, que opera em Nova York, Londres e em outros lugares nos EUA, na Coréia do Sul, em Hong Kong e na Suíça. No final do dia, o presidente da Pace, Marc Glimcher, disse que sua galeria vendeu 70% de seu estande antes das 17h, incluindo trabalhos de Lee Ufan, Joel Shapiro, Yoshitomo Nara, Mary Corse, Robert Mangold e Wayne Thiebaud. “A feira é realmente impressionante este ano”, disse Glimcher, embora não saiba se Cohen foi ou não um de seus compradores. “Os rumores de tempos difíceis no mercado de arte são mais uma vez exagerados.”

A Pace não foi a única galeria a vender bem. A Hauser & Wirth, no dia da abertura, relatou a venda de 30 obras – embora essas incluam as vendas não apenas na feira, mas através de um catálogo de ofertas publicadas antes da Art Basel. As vendas do estande da galeria incluíram duas esculturas inéditas de John Chamberlain – a COMEOVER por US $ 3 milhões e a PARISIANESCAPADE por US $ 750.000. No mês passado, a Hauser & Wirth anunciou sua representação mundial da propriedade de Chamberlain, e outras galerias pareciam estar testando as águas de Chamberlain, como Lévy Gorvy, que tinha Iron Stone, um grande Chamberlain de 1969, jogado no centro de seu estande e com preço em US $ 2,9 milhões. (O recorde do leilão de Chamberlain continua em US $ 5,5 milhões).

Apesar do otimismo de Glimcher na Pace, outro comerciante e consultor de arte da feira disse que a história deste ano – pelo menos em termos de material de mercado primário – é a prática de pré-venda por parte de galerias que retêm uma certa nervosismo sobre a recuperação de custos e nervosismo sobre o mercado em face da incerteza em todo o mundo.

Cohen não foi o único grande colecionador na mão. Leon Black e Leonard Lauder estão na cidade (o último possivelmente para ver o trabalho que ele doou ao Museu Metropolitano de Arte, que agora está emprestado ao Basel Kunstmuseum para o espetáculo “O Cubismo do Cosmos: De Picasso a Léger”), assim como Eugenio. López Alonso, Jean Pigozzi e outros.

O primeiro andar da Art Basel, onde os distribuidores costumam exibir arte histórica e secundária, era movimentado. David Zwirner vendeu uma pintura de 1966 de Gerhard Richter por US $ 20 milhões para o que a galeria caracterizou como “uma grande coleção particular nos EUA”. Zwirner também se separou de Laundry Man (2019) de Kerry James Marshall por US $ 3,5 milhões e uma grande pintura de 1967 de Joan Mitchell. por mais de US $ 6 milhões. (A galeria, que começou a representar a propriedade de Mitchell no ano passado, atualmente exibe seu trabalho em Nova York.)

O ano passado foi o ano de Mitchell, com vários comerciantes trazendo pinturas do artista depois que sua pintura Blueberry 1969 foi vendida por um recorde de US $ 16,6 milhões na Christie’s New York. E a feira deste ano também tem sua participação no Mitchells. Mnuchin Galery vendeu uma pequena pintura de 1960, com um preço inicial de US $ 2 milhões. (Também exibido no estande de Mnuchin na Art Basel Miami em dezembro passado, o último trabalho foi vendido em leilão em 1997, na Christie’s New York, por US $ 68.500.)

Uma grande Joan Mitchell exibida frente e centro no estande da Richard Gray não está no mercado há 15 anos e custa US $ 12 milhões. A galeria viu o interesse precoce pela pintura, disse a diretora Valerie Carberry, que atribuiu um bom primeiro dia a várias vendas para clientes novos e preexistentes – incluindo uma pintura de Leon Polk Smith por US $ 350.000 e uma escultura em granito de Jaume Plensa por US $ 400.000. Gray também vendeu uma pintura de Alex Katz, Summer Triptych (1985), por US $ 1,7 milhão, superando o recorde de US $ 1,2 milhão do Katz, definido em março passado na Christie’s London pela pintura de 1987 Ada e Louise.

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